В марте 1856 года писатель Александр Островский получил приглашение принять участие в широкомасштабной акции – экспедиции по морям, озерам и рекам огромной Российской империи. В начале 1856 года несколько писателей уже отправились в самые различные уголки необъятной империи: Островскому предстояло исследовать Волгу от истоков до Нижнего Новогорода. Александр Николаевич прибыл в Тверь 18 апреля 1856 года и остановился в гостинице Барсукова, что была на улице Миллионной. В своем дневнике того периода он записал: «В Твери набросал сцену для комедии».